Virüsler ve bakteriler, patojenler ve vücudun bağışıklık tepkisi arasındaki karmaşık etkileşimler yoluyla solunum yolu enfeksiyonları sırasında ateşe neden olur. İşte mekanizmanın basitleştirilmiş bir açıklaması:

Patojenlerin İstilası: Virüsler veya bakteriler vücuda girdiğinde, tipik olarak solunum yolu enfeksiyonlarında solunum yolu yoluyla, çoğalmaya ve dokuları istila etmeye başlarlar.

Pirojenlerin Salınımı: Vücudun bağışıklık sistemi bu yabancı istilacıları tanır ve pirojen olarak bilinen maddeleri salgılayarak yanıt verir. Bu pirojenler, bağışıklık tepkileri sırasında hücre sinyalizasyonunda çok önemli bir rol oynayan küçük proteinler olan çeşitli sitokinleri içerir.

Hipotalamusun Aktivasyonu: Pirojenler kan dolaşımı yoluyla beynin vücudun termostatı olarak görev yapan kısmı olan hipotalamusa gider. Normal şartlar altında hipotalamus vücut ısısını dar bir aralıkta tutar.

Ayar Noktasının Yükseltilmesi: Pirojenleri tespit eden hipotalamus, vücudun sıcaklık ayar noktasını yükselterek tepki verir. Bu, bir evdeki termostatı açmaya benzer. Vücut, gerçek sıcaklığı normal olsa bile kendisini bu yeni ayar noktasından daha soğuk olarak algılar.

Isı Üretme: Yeni ayar noktasına ulaşmak için vücut ısı üretmek ve korumak için çeşitli mekanizmalar kullanır. Bunlar arasında titreme (kas aktivitesi yoluyla ısı üretmek için), vazokonstriksiyon (deri yoluyla ısı kaybını azaltmak için kan damarlarını daraltmak) ve davranış değişiklikleri (daha sıcak ortamlar aramak veya daha fazla kıyafet giymek gibi) yer alır.

Enfeksiyonun Çözülmesi: İdeal olarak ateş enfeksiyonla mücadeleye yardımcı olur. Daha yüksek vücut sıcaklıkları bazı patojenlerin büyümesini doğrudan engelleyebilir ve bağışıklık tepkisinin etkinliğini artırabilir. Enfeksiyon kontrol altına alındığında pirojen seviyeleri düşer, hipotalamus vücudun sıcaklık ayar noktasını normale döndürür ve ateş düşer.